Hidrocefalia

¿Qué es?

La hidrocefalia es un trastorno que se da en el cerebro cuando el líquido cefalorraquídeo no drena adecuadamente y se acumula dentro de los ventrículos de nuestro cerebro. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que rodea y protege nuestro cerebro y médula espinal.

La hidrocefalia crónica del adulto normalmente afecta a personas en torno a los 60-70 años.

Causas

En condiciones normales existe un equilibrio entre la producción, circulación y absorción del LCR en los ventrículos de nuestro cerebro pero hay ciertas ocasiones en los que el LCR no fluye o no se absorbe y tiende a acumularse en nuestro cerebro. La causa de la hidrocefalia en ocasiones no se puede determinar. Se ha demostrado que ciertas situaciones previas como una hemorragia cerebral ya sea por la rotura de un aneurisma o por un traumatismo o patologías infecciosas como la meningitis pueden condicionar la aparición de hidrocefalia. En ciertas personas con el paso de los años, los ventrículos se expanden (crecen) y esto parece distorsionar las vías nerviosas del cerebro y la médula espinal.

Hidrocefalia: Prevención

Sin tratamiento, hasta 6 de cada 10 de estos pacientes puede morir por lo que lo más efectivo será intentar prevenir su aparición. En la medida de lo posible tenemos que evitar el consumo de tóxicos al igual que traumatismos a nivel cerebral ni infecciones virales ni bacterianas que puedan afectar al sistema nervioso central.

Hidrocefalia: Síntomas

La hidrocefalia crónica del adulto suele manifestarse con la aparición gradual de tres síntomas:
  • Dificultad para caminar y/o mantener el equilibrio. Las personas con hidrocefalia suelen caminar arrastrando los pies, con sensación de pesadez que dificulta por ejemplo la subida de escalones y tienen predisposición a sufrir caídas por un aumento de la torpeza en la marcha
  • Incontinencia urinaria: puede existir la necesidad frecuente de orinar o pérdida en el control para retener la orina
  • Deterioro cognitivo suave que puede condicionar diagnósticos de demencia ya que suelen tener olvidos, pérdida de memoria a corto plazo, pérdida de interés por las actividades cotidianas del día a día e incluso cambios en el ánimo o el comportamiento.
Además estos pacientes pueden tener también una serie de síntomas inespecíficos como somnolencia excesiva, nauseas, movimientos oculares incontrolables (estrabismo), dificultad para tragar alimentos (disfagia)…

Hidrocefalia: Tratamiento

El tratamiento de la hidrocefalia tiene como objetivo reducir o prevenir el daño cerebral a través del mejoramiento del flujo del LCR. Si existe una causa que justifique dicha obstrucción la mejor opción será eliminar dicha obstrucción en quirófano. Sino, la técnica que suele emplearse es la colocación de una sonda flexible para hacer una derivación dentro del cerebro y redireccionar de esta manera el flujo del LCR

Hidrocefalia: Diagnóstico

La hidrocefalia crónica del adulto puede ser difícil de diagnosticar ya que los síntomas pueden ir apareciendo progresivamente y pueden confundirse con otras patologías como párkinson, alzhéimer, osteartritis… Para el diagnóstico de la hidrocefalia normalmente se utiliza una o más de las siguientes pruebas:
  • TAC cerebral: identifican los ventrículos agrandados y un posible aumento en la presión debido a la mayor presencia de LCR
  • La resonancia magnética (RM) proporciona detalles importantes sobre el sistema ventricular y ayuda a descartar otros desórdenes como hematomas subdurales, tumores, infecciones o anomalías estructurales.
  • El drenaje del líquido cefalorraquídeo (punción lumbar) se usa para predecir la probabilidad de una respuesta positiva del individuo a un procedimiento quirúrgico de derivación. La punción lumbar es una prueba de diagnóstico invasiva en la que se extrae líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral.
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