Estenosis del canal lumbar, ¿qué debes saber?



La mayoría de los pacientes con estenosis del canal lumbar son mayores de 50 años, aunque también puede aparecer en jóvenes con hernia discal, quistes facetarios u otras causas congénitas
Enfermedades y patologías relacionadas: Hernia de disco

Los síntomas de la estenosis del canal lumbar son dolor, hormigueo y entumecimiento en las piernas al caminar

La estenosis del canal lumbar es una enfermedad que se produce con el envejecimiento, cuando los cambios en la columna vertebral conducen a un estrechamiento (estenosis) de los nervios.

La mayoría de los pacientes son mayores de 50 años. No obstante, en ocasiones, la estenosis del canal lumbar aparece en pacientes más jóvenes por causas congénitas, hernias discales o quistes facetarios lumbares, esto es: anormalidades intraespinales provocadas por cambios degenerativos en las facetas, que causan dolor crónico de espalda, radicular y síntomas de estenosis espinal.

Tal como explica el especialista en cirugía de columna Manuel González Murillo en el vídeo, el síntoma principal del atrapamiento progresivo de los nervios a nivel de la columna lumbar es el dolor, hormigueo o entumecimiento en las piernas cuando se camina (claudicación de la marcha).

Alivio de los síntomas

El alivio de los síntomas de la estenosis del canal lumbar se produce cuando el paciente se sienta durante un período corto de tiempo. La flexión de la región lumbar en esa posición permite mayor espacio a las raíces nerviosas.

En la mayoría de las personas, los síntomas fluctúan, con algunos periodos de empeoramiento que se alternan con otras temporadas sin sentir molestias. La capacidad para realizar actividad normal disminuye, en todo caso, de forma progresiva.

Diagnóstico de la estenosis del canal lumbar

Para el diagnóstico, se complementa el interrogatorio con pruebas complementarias:

  • De imagen: tomografía axial computarizada (TAC) y/o resonancia magnética.
  • Estudios de neurofisiología, una herramienta básica en la práctica diaria de traumatólogos. Sirve para estudiar el sistema nervioso mediante equipos y técnicas de análisis avanzado.

Cómo se trata la estenosis del canal lumbar

Existen cuatro opciones de tratamiento diferentes, tales como:

  • La modificación de la actividad: caminar con inclinación hacia delante, con un andador o un bastón. En el caso de realizar deporte, una opción factible es montar en bicicleta.
  • La toma de fármacos analgésicos, para calmar o eliminar el dolor provocado por la estenosis.
  • Las infiltraciones con anestésicos y corticoides, que se realizan desde las Unidades de Dolor.
  • Las opciones quirúrgicas, como la liberación de los nervios comprimidos con instrumentación o sin ella. Sin embargo, la cirugía se considera solo si la capacidad del paciente para realizar las actividades de la vida diaria se reduce de manera considerable y el tratamiento conservador no ha dado resultado.
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